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Catégorie : Bernard Biedermann
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La notion de valeur économique se décline principalement en trois approches distinctes : la valeur d’usage, la valeur d’échange et le prix naturel. Les économistes classiques n’avaient pas retenu la notion d’utilité, plus tard Condillac puis Say expliquent la valeur d’échange par l’utilité des marchandises. Le prix naturel serait le prix observé sur le marché si le salaire horaire était uniforme pour tout type de travaux.
La notion de valeur a toujours été un des fondements des théories économiques que l’on ne pourrait évidemment pas exposer en quelques lignes. On peut néanmoins se reposer la question de la valeur dans le contexte économique actuel.

A l’occasion de la remise du Prix de Thèse par l’Association Nationale des Docteurs en Sciences Economiques l’ANDESE, Michel Edouard Leclerc a suggéré aux professeurs d’université de revoir cette notion de valeur. Son vécu de l’économie au quotidien et sa formation d’économiste appuient avec force cette nouvelle suggestion.

Dans les lignes qui suivent nous proposons quelques faits actuels et concrets susceptibles d’inciter à la réflexion : Complexité et changement de fonctionnalité, impacts issus d’autres produits et services, mondialisation, nécessité d’introduire le temps conduisent à se poser des questions sur la notion de valeur.

Grâce au numérique, une voiture moderne, change de valeur lorsque son utilisateur en modifie la configuration en ajoutant des fonctionnalités qui n’étaient pas disponibles ou pas choisies au moment de l’achat. Ceci est vrai pour un grand nombre de produits intégrant le numérique.
Ainsi, les utilisateurs ne se servent pas tous des mêmes fonctionnalités d’un produit, ce qui permet une optimisation coté acheteur et coté vendeur. Toujours grâce au numérique, un même robot peut proposer des fonctionnalités totalement différentes selon sa configuration et pour un coût identique. Il pourra servir de jouet, d’appareil ménager, d’aide à la personne, de machine dans un atelier ou d’arme. Le propriétaire d’un véhicule peut décider de s’en servir aussi pour faire du transport de passagers, son véhicule est à la fois un bien de consommation et un outil de production. Un appartement peut être loué en bail de trois ans ou à la journée comme dans l’hôtellerie. Du point de vue de l’utilisateur, prêt à payer plus cher, un produit bio n’a pas les mêmes fonctionnalités que celui qui ne l’est pas. Le producteur non bio ajoute des pesticides et autres produits qui ont bien sûr un coût lui permettant d’accroître la productivité de sa production : il y a là un écart entre la valeur en termes de coûts et le prix de marché pour des produits dont les différences relèvent d’affirmations scientifiques et de convictions individuelles. Deux fichiers informatiques différents ont chacun un certain niveau de valeur mais leur rapprochement en un nouveau fichier unique constitue une opération à faible coût et la valeur du nouveau fichier est considérable par rapport à celle des deux fichiers initiaux. On pense par exemple aux fichiers de santé qui intéressent assureurs et complémentaires de santé.
Ainsi, la complexité se traduit aussi par des différentiations de fonctionnalités qui engendrent des asymétries d’informations ; la valeur perçue par le vendeur n’est pas la même que celle de l’acheteur.

L’introduction du temps dans la définition d’un produit ou service s’impose de plus en plus.
Obsolescence programmée, la précipitation des innovations, garanties, révisions, mises à jour, contrôles techniques plus ou moins obligatoires, mises sur le marché de l’occasion, retour par le marché des antiquités, recyclage, marché des pièces détachées, modes, récupération et autres trafics divers, font que la valeur des produits modernes fluctue dans le temps beaucoup plus que celle des objets simples de l’époque de Ricardo.

L’utilisation d’une application informatique à grande échelle qui pourtant n’a fait l’objet que d’une seule transaction par chaque acheteur à un moment t, se traduit par des activités de développement et de mises à jour qui se prolongent bien après la production initiale.

La mondialisation n’est pas seule à secouer les valeurs. L’environnement direct des produits et services contribuent également à des modifications de leur valeur ; Emballages et contrôles numériques destinés à limiter les vols, services associés, normes commerciales, normes de sécurité et de santé influencent le niveau de la valeur à la hausse comme à la baisse. Les vêtements donnés en Europe se retrouvent en consommations intermédiaires de sociétés africaines à coûts très bas et font travailler des dizaines de milliers de personnes.

Il faut également tenir compte du type de canal de distribution. Une chaîne de magasin qui lance la vente par Internet de certains de ses produits habituels concurrence les entreprises qui ne vendent que par Internet en se fondant sur une confiance établie dans le canal de vente par magasin. Par ailleurs pour le consommateur, un des intérêts de la vente par Internet est la proximité du lieu de livraison quand il ne peut pas être chez lui pendant la journée ; aspect bien pratique comme la disponibilité de places de parking à côté du magasin. Les chaînes de distribution qui se spécialisent dans le « bas coût » connaissent bien ce type d’options stratégiques.

On devrait également se poser la question de la théorie des conventions comme par exemple sur le marché du travail ou l’offre des auto-entrepreneurs remet en cause la valeur de convention de tel diplôme d’ingénieur. En Californie, plus de la moitié des ingénieurs sont aujourd’hui à leur compte avec des éventails de chiffres d’affaires très important. La notion de notoriété contribue également à des cas extrêmes : rémunérations de PDG du CAC 40, revenus des groupes de rock…ou des footballeurs de l’élite.

La composante d’« irrationalité » dans la satisfaction ressentie conduit également à se poser la question de la valeur. Un rouge à lèvres vendu par une marque de prestige vaut sur le marché dix fois plus qu’un rouge à lèvres à bas coûts dont la composition chimique est quasiment la même.

Il y aurait évidemment bien d’autres thèmes liés à la notion de valeur comme le partage des revenus, l’économie collaborative, les aspects juridiques pour ce qui concerne les responsabilités, l’efficacité marginale du capital, le degré de concurrence… Mais ce qui est important ce sont tous ces changements par rapport au siècle dernier alors que le niveau général des prix est devenu stable.